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Cnidarian Lifeforms from Delrious on Vimeo.

Existen dos formas corporales en los cnidarios: el polipo, usualmente sesil es de forma cilindrica con un extremo oral y unos tentaculos dirigidos hacia arriba y el otro extremo adherido a la superficie. La otra forma es la medusa de vida libre y con forma de campana o sombrilla, con el extremo oral y los tentaculos dirigidos hacia abajo (consulte su texto guia y compare estas dos formas de cnidarios).A su vez las dos formas corporales pueden pueden estar presentes en el ciclo de vida de los cnidarios. Tambien a traves de la totalidad del grupo existe una forma larvaria denominada planula.

Los cnidarios son predadores eficientes. Todos son carnivoros y poseen tentaculos con los que capturan presas desprevenidas tales como invertebrados o vertebrados. El alimento capturado con la ayuda de unos elementos ponzonosos llamados nematocistos (observe la estructura y mecanismo de estos en su texto guia). Los nematocistos son descargados por una combinacion de estmulos mecanicos y quimicos. Las presas pueden ser o bien perforadas por los nematocistos o inmovilizadas por su filamento y dirigidas a la boca por los tentaculos. En algunas especies, los nematocistos descargan toxinas que paraliza la presa. La boca se abre para recibir el alimento, el cual es depositado en el intestino. La digestion se inicia en la cavidad intestinal mediante enzimas secretadas por su cubierta. Esta es completada en el interior de las celulas donde el alimento es englobado y parcialmente digerido. (Torres&Garcia, 1993: Gua de trabajo en Esponjas y Cnidarios). Existen tres clases principales dentro de los cnidarios: Clase Hydrozoa; Clase Schyphozoa y Cubozoa; y Clase Anthozoa